Víctimas de Arica denegadas daños en el Tribunal de Apelación sueco

769 chilenos demandaron a la minera sueca Boliden por los desechos tóxicos que dejaron fuera del poblado Arica. El lodo estaba contaminado con productos químicos como arsénico, plomo y mercurio.

El Tribunal de Apelación de Suecia decidió aplicar la ley sueca, por lo que las reclamaciones de los demandantes prescribieron.

Los demandantes de Arica afirman que se han visto gravemente afectados por los productos químicos tóxicos. Todos han sido probados con más de 30 microgramos de arsénico por litro de orina.

Los residuos tóxicos proceden de la ciudad sueca de Skellefteå y de la planta de Boliden en Rönnskär. En la década de 1980, Boliden exportó a Chile 20.000 toneladas de lodos residuales, que contenían altos niveles de arsénico, plomo y mercurio. Pagaron a la minera local Promel 10 millones de coronas para extraer arsénico y oro de los lodos.

Sin embargo, Promel no contaba con la tecnología adecuada para extraer dichos minerales. En su lugar, optaron por depositar los residuos fuera del pueblo de Arica. Con un poco de ayuda del viento, los desechos pudieron contaminar un área residente cercana.

Con la ayuda de abogados estadounidenses, chilenos y suecos, la gente de Arica formó Arica Victims KB, entidad que luego demandó a la empresa sueca Boliden.

El Tribunal de Distrito de Suecia, utilizando la ley chilena, falló a favor de Boliden. La decisión dijo que la evidencia no era suficiente, aunque establecieron que Boliden debería haber entendido que las personas estaban en riesgo de exposición y que deberían haber hecho algo al respecto. A continuación, las víctimas de Arica recurrieron ante el Tribunal de Apelación de Suecia.

El tribunal de apelación de Umeå decidió resolver el caso utilizando la ley sueca, en la que se debía considerar el posible acto ilícito y si un caso tiene más de diez años, prescribe el plazo. 

El abogado de Víctimas de Arica dice que todos están muy decepcionados con el resultado, ya que el tribunal de apelaciones ni siquiera tuvo que decidir sobre la presentación de pruebas.

Los abogados están considerando una apelación ante la Corte Suprema de Suecia.