Cerrando un comercio tóxico

Con casi 100 países a bordo, ha entrado en vigor un acuerdo internacional que prohíbe la exportación de desechos tóxicos de países desarrollados a países en desarrollo. Si bien esta medida histórica ayudará a proteger el medio ambiente y garantizará que los países pobres no se conviertan en vertederos para los ricos, la ausencia de docenas de países en el acuerdo socava su efectividad.

Hoy, 5 de diciembre de 2019, 97 países han prohibido el movimiento de desechos tóxicos de países desarrollados a países en desarrollo. Aunque se produce un cuarto de siglo después de su primera concepción, la entrada en vigor de la Ley de 1995 Enmienda de prohibición al Convenio de Basilea, que prohíbe la exportación de todo tipo de residuos tóxicos, es, sin embargo, un éxito masivo para el derecho internacional. 

El Convenio de Basilea es un tratado internacional que restringe el flujo de residuos peligrosos, especialmente entre países más ricos y más pobres. A principios de este año, los 187 países que se han adherido al Convenio de Basilea acordaron clasificar Plásticos mixtos no reciclables y difíciles de reciclar. como peligrosos, lo que restringe su movimiento entre países.

La Enmienda de Prohibición es "la idea más importante jamás concebida para promover la justicia ambiental a nivel mundial" dijo Jim Puckett, director de Basel Action Network (BAN). “No puede haber excusa para usar al mundo en desarrollo como vertedero de los efluentes tóxicos de los ricos”, agregó Puckett, quien ha estado involucrado con BAN durante unas tres décadas.

Oportunidad desperdiciada

Sin embargo, la Enmienda de Prohibición deja a la mitad de todos los países fuera del apuro y no aborda el daño que ya se ha hecho. Después de tantos años de países ricos que arrojan desechos tóxicos a las comunidades más pobres del mundo, queda un legado nocivo que necesita urgentemente soluciones.

Las devastadoras consecuencias para la salud y el medio ambiente del comercio transnacional de desechos tóxicos se evidencian en Arica, una ciudad del norte de Chile. A mediados de la década de 1980, la empresa minera sueca Boliden exportó varios cargamentos de desechos tóxicos a la empresa minera chilena Promel SA, en el aparente entendimiento de que serían procesados. El material de desecho contenía arsénico, mercurio, plomo y otros metales pesados ​​aptos para armas. Solo se procesaron cantidades mínimas de desechos, y el resto, casi 20,000 toneladas, se dejó al descubierto y sin protección durante muchos años. 

El sitio en las afueras de Arica pronto se convirtió en un patio de recreo para los niños locales, con horribles consecuencias. La comunidad ha sufrido, y en muchos casos continúa sufriendo, una variedad de condiciones que incluyen cáncer, trastornos neurológicos, abortos espontáneos y defectos de nacimiento, según el Atlas de Justicia Ambiental. Hoy, hay un estimado víctimas 12,000.

Arica es solo un ejemplo en el que las consecuencias para la salud y el medio ambiente del comercio transfronterizo de desechos tóxicos han sido catastróficas. Los informes casi diarios de comunidades que sufren revelan que se ha convertido en un problema mundial. Por ejemplo, según BAN, los "recicladores estadounidenses sin escrúpulos" exportan cientos de contenedores de desechos electrónicos peligrosos cada semana a países en desarrollo para el llamado "reciclaje". Esto implica quemar, derretir y eliminar químicamente los desechos electrónicos por parte de trabajadores mal pagados y mal protegidos, a menudo al aire libre, en operaciones altamente contaminantes.

Devolver al remitente

Ahora que la Enmienda de Prohibición ha entrado en vigor, ¿qué pasaría hoy si una empresa como Boliden enviara sus desechos a un lugar como Arica? 

La empresa infringiría el derecho internacional. El remedio para tal incumplimiento, según el artículo 8 del Convenio de Basilea, requiere que el material peligroso sea repatriado al estado del que emanó, en este caso, Suecia. 

Los llamamientos para la repatriación de residuos ya están surgiendo en Indonesia, donde el gobierno informó haber enviado 331 contenedores de materiales de desecho contaminados a sus países de origen.

Sin embargo, para quienes están comprometidos con la lucha por la justicia ambiental, aún queda mucho por hacer. La Enmienda de Prohibición se aplica solo a los 97 Estados que la han suscrito actualmente. Muchos países, incluidos importantes productores de residuos, aún no han firmado. Incluyen Estados Unidos, Canadá, Japón, Australia, Nueva Zelanda, Rusia, India y Brasil. 

Puede ser que la entrada en vigor de la Enmienda, una mayor conciencia de los impactos globales de nuestros desechos y las actividades de monitoreo de ONG especializadas generen el impulso y la presión necesarios para generar más ratificaciones. “Ahora que la Enmienda de Prohibición es una certeza jurídica, esperamos que los países que hasta la fecha se han negado a ratificar lo hagan y cierren el triste capítulo del colonialismo tóxico hecho en nombre del reciclaje”, instó Puckett.

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La Dra. Ellie Smith es asociada principal de Global Security and Disaster Management Ltd, una empresa de consultoría con sede en el Reino Unido. También es miembro del equipo de Arica Impact.

El texto ha sido publicado en META, El canal de noticias de la Oficina Europea de Medio Ambiente

Por la Dra. Ellie Smith