Empresa sueca exportó residuos tóxicos a Chile

La marea está cambiando contra el comercio mundial de desechos tóxicos, ya que un tribunal de apelaciones de Suecia considera la difícil situación de casi 12,000 víctimas.

El conglomerado minero sueco Boliden comenzó a enviar desechos tóxicos desde su fundición Rönnskärs a mi ciudad natal, Arica, en el norte de Chile a mediados de la década de 1980, cuando vivíamos bajo el gobierno del general Augusto Pinochet.

Boliden podría haber optado por almacenar el material en Suecia, y afirman que habría sido más barato para ellos hacerlo. En cambio, lo enviaron al otro lado del mundo en un acuerdo con la ahora desaparecida empresa minera chilena Promel SA.

Los términos del acuerdo de Boliden con Promel no están claros. Boliden afirma que Promel les compró el lodo de la fundición con el fin de revender los productos extraídos.

Considerado inseguro

Sin embargo, un parlamentario de la UE informe sobre abusos corporativos contra los derechos humanos declara que “es un hecho indiscutible que Boliden pagó a Promel 10 millones de SEK (aproximadamente 1 millón de euros) por cuidar el lodo".

Sin embargo, lo que está claro es que Promel finalmente no procesó la gran mayoría de los lodos de la fundición, y cerca de 20,000 toneladas, que contienen arsénico, mercurio, plomo y otros metales pesados, fueron abandonadas en las afueras de nuestra ciudad. La pila de desechos estuvo descubierta durante años.

Existe cierta controversia sobre la proximidad del material de desecho a la vivienda residencial en el momento en que Promel lo recibió inicialmente, pero hay acuerdo, al menos, en que a medida que nuestra ciudad creció, el vertedero se convirtió en un patio de recreo para los niños locales.

Para 1998, el gobierno de Chile estimó que aproximadamente 5,000 personas habían estado expuestas a toxinas peligrosas y en 2009 identificó una variedad de enfermedades y condiciones de salud dentro de nuestra comunidad. incluidos cánceres, defectos de nacimiento, altas tasas de abortos espontáneos y trastornos neurológicos.

Hoy, se estima que 12,000 de mis conciudadanos se han visto afectados, parte del área se ha considerado insegura para ser habitada y el gobierno chileno ha iniciado un plan de evacuación a gran escala.

Lodos tóxicos

Una acción legal entablada contra Boliden por 796 residentes de Arica, una fracción de los afectados, se encuentra ahora ante el tribunal de apelaciones en Umeå, Suecia. El caso es técnico y el resultado bien puede depender de la capacidad de los residentes para establecer un vínculo causal entre los niveles elevados de arsénico en sus cuerpos y el lodo de fundición exportado.

En marzo de 2018, un tribunal de distrito de Suecia concluyó que las víctimas no habían logrado establecer ese vínculo, aunque lo encontraron “notable y negligente de Boliden de haber continuado la relación con Promel después de darse cuenta de que cualquier desperdicio exportado terminaría en una pila descubierta en las proximidades de áreas ya pobladas, a pesar de saber que esto nunca sería aceptable en Suecia ”.

El 27 de marzo de este año se emitirá la decisión de un Tribunal de Apelación sueco y las víctimas aquí en Arica conocerán finalmente el resultado de su larga lucha por la justicia en el país donde comenzó su pesadilla.

Es posible que la exportación se haya realizado de acuerdo con las leyes vigentes en ese momento. Esa es una pregunta para los abogados.

Sin embargo, ya sea que Boliden gane o no el argumento legal, es difícil ver cómo pueden ganar el argumento moral. Después de todo, no discuten que eligieron exportar lodos tóxicos a Chile en lugar de ocuparse de ellos ellos mismos.

Memo filtrado

En un memorando interno ahora infame filtrado, Lawrence Summers, economista jefe del Banco Mundial, expuso el caso económico del comercio mundial de desechos: "Creo que la lógica económica detrás de arrojar una carga de desechos tóxicos en el país con salarios más bajos es impecable y nosotros debería hacer frente a eso ... "

Richard Denniss, economista jefe del Instituto de Australia, escribe que “dado que los desechos tóxicos inevitablemente enfermarán a alguien, también podríamos enfermar a los pobres, ya que al hacerlo se minimizará la cantidad de 'ganancias perdidas' ... [y] ... [ Si algunos contaminantes tardan años en enfermarnos, ¿por qué no arrojar la contaminación en países donde la gente no vive lo suficiente para enfermarse a causa de la contaminación?

El comercio de desechos peligrosos, ya sea que se realice de manera legal o no, expone a comunidades empobrecidas como la nuestra al riesgo de daños devastadores. Los países desarrollados producen el 90 por ciento de los desechos peligrosos del mundo y cuentan con los mejores recursos para garantizar que los desechos se traten de manera segura y responsable en el hogar.

Entonces, ¿es aceptable que una corporación o consumidor occidental adinerado considere el mundo en desarrollo como un lugar para la eliminación de sus efluentes?

Los residuos electrónicos

Quizás la marea del comercio de desechos tóxicos esté cambiando. Actualmente se están realizando esfuerzos en la ONU para redactar un tratado que permita a las corporaciones rendir cuentas por cualquier abuso de derechos humanos y daño ambiental que surja en el contexto de sus operaciones en el extranjero.

Los costos potenciales de la responsabilidad legal en tales circunstancias pueden ser un factor de riesgo suficiente para cambiar la "lógica económica" a favor del procesamiento y eliminación domésticos.

Una enmienda propuesta al Convenio de Basilea, el tratado internacional que regula el movimiento de materiales peligrosos entre los estados nacionales, convertiría en ilegal la transferencia de desechos tóxicos del mundo desarrollado al mundo en desarrollo.

Solo necesita dos estados más para firmar para que entre en vigor legalmente. Las ONG como Basel Action Network continúan su trabajo para resaltar, nombrar y avergonzar los envíos ilegales, presionando a los Estados para que hagan más para controlar las exportaciones ilegales.

Mientras tanto, los estados que durante mucho tiempo han sido objetivos para la eliminación de materiales de desecho peligrosos de Occidente están cerrando sus puertas a las importaciones. China ya no acepta plástico o desechos electrónicos, y Tailandia, Malasia y Vietnam también están actuando para detener el flujo hacia sus costas.

Vertedero

La Oficina Europea de Medio Ambiente (EEB)la mayor red de organizaciones de ciudadanos medioambientales de Europa, ha redactado un carta de apoyo a las víctimas chilenasel cual fue presentado recientemente a la Embajada de Suecia en Chile junto con una petición firmada por 2700 residentes de la zona afectada.

La EEB hizo cuatro demandas al gobierno sueco: que un representante del gobierno sueco con base en Chile visite el sitio afectado y se reúna con las víctimas de la contaminación ambiental; que el gobierno trabaje con la comunidad afectada en el desarrollo y ejecución de un programa de atención médica eficaz que responda a los daños sufridos; que el gobierno pague reparaciones a la comunidad en reconocimiento de su papel al permitir la exportación de desechos tóxicos de Suecia a Chile; y repatriar los residuos, a fin de que puedan procesarse de forma adecuada y segura en Suecia.

Entonces, ¿dónde nos deja todo esto, la gente de Arica? Boliden ya no exporta sus desechos y actualmente está construyendo una instalación de almacenamiento subterráneo para contener desechos similares.

Las condiciones de almacenamiento de los desechos en Arica no se considerarían aceptables en Occidente y, sin embargo, sorprendentemente, más de 30 años después de su llegada, los desechos tóxicos todavía están aquí en Chile.

Es una afrenta diaria a nuestra comunidad. Boliden se niega a retirarlo.

No pedimos que lo trajeran aquí. No somos el vertedero de Occidente.

Este autor

Rodrigo Pino Vargas es representante y activista en nombre de las personas afectadas en Arica. Está trabajando con la comunidad para establecer una fundación que brinde apoyo legal y atención médica a largo plazo para las víctimas y sus familias.