La empresa minera sueca Boliden gana un innovador caso de daños contra 796 demandantes de Chile.

En una demanda colectiva contra Boliden, el tribunal de distrito de Skellefteå falló a favor de la empresa minera. 796 víctimas de Arica en Chile, demandaron a la minera sueca por más de 100 millones de coronas suecas. Todos los demandantes han sido examinados con altos niveles de arsénico en la orina, el arsénico que afirman se origina en 20.000 toneladas de desechos tóxicos de Boliden que quedaron fuera de su comunidad a mediados de los años 80.

El tribunal de distrito sueco falló a favor de la empresa minera Boliden, que envió 20.000 toneladas de residuos tóxicos al norte de Chile. Los desechos que contienen productos químicos peligrosos como arsénico, plomo y mercurio, supuestamente han hecho que muchos lugareños sufran enfermedades y enfermedades como el cáncer.

Entre 1984 y 1985, Boliden exportó 20.000 toneladas de lodos residuales de su planta Rönnskär, en las afueras de Skellefteå. Luego, Boliden pagó a la minera chilena Promel una suma de 10 millones de coronas para extraer arsénico y oro del lodo.

Promel no contaba con la tecnología necesaria para tales extracciones y, en cambio, los lodos se depositaban en campo abierto, en las afueras de la ciudad portuaria de Arica. 

La gente de Arica interpuso una demanda colectiva contra la empresa minera sueca, donde buscaba la reparación de daños y perjuicios y la remoción de los desechos tóxicos. El tribunal de distrito determinó que las pruebas de las víctimas de Arica no eran suficientes para otorgarles los daños que se solicitaban.

En el momento del envío de los desechos tóxicos a Chile, las discusiones sobre el comercio de desechos tóxicos eran intensas. En 1989 se adoptó el Convenio de Basilea, que implementa el "control de los movimientos transfronterizos de desechos peligrosos y su eliminación". La exportación de Boliden de los desechos de Rönnskär a Chile no habría sido posible bajo la convención. 

Boliden ha negado cualquier irregularidad y afirma que la compañía estaba siguiendo las leyes y regulaciones que se aplicaban en ese momento, y que la responsabilidad era exclusiva de la empresa chilena Promel.